Bourvil

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Biographie de Bourvil | artiste de variété

Bourvil albumacteur, chanteur et humoriste français


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André Raimbourg, dit Bourvil, est un acteur, chanteur et humoriste français, né le 27 juillet 1917 à Prétot-Vicquemare (Seine-Maritime) et mort le 23 septembre 1970 (à 53 ans) à Paris (XVIe).

Biographie

Jeunesse et début de carrière
André Raimbourg, alias Bourvil, est le deuxième garçon d’Albert Raimbourg (1889-1918), décédé de lagrippe espagnole durant la Première Guerre mondiale et d’Eugénie Pesquet (1891-1970), agriculteurs. Il passe son enfance avec sa mère et le nouveau mari de celle-ci, un agriculteur nommé Joseph Ménard, dans Bourville, village natal de sa mère où elle est revenue en 1921. Il a ainsi un frère aîné, René Raimbourg, une sœur cadette Denise, une demi-sœur Thérèse et un demi-frère, Marcel Ménard, futur maire de Bourville.


Vidéo Bourvil ou la force comique


Bon élève, il obtient son certificat d’études avec la mention très bien. On le destine à devenir agriculteur mais il entame des études d’instituteur à l’école primaire supérieure pour garçons de Doudeville. Rebuté par les règles strictes du pensionnat, il retourne deux ans après à la ferme familiale. Il est également un enfant de chœur espiègle et anime régulièrement des fêtes familiales, banquets et kermesses. Il y reprend les chansons de Fernandel en faisant le pitre, ce qui lui vaut rapidement le surnom de « Fernandel normand ». De temps en temps, la famille attelle le cheval de la ferme et se rend au marché de Fontaine-le-Dun, chef-lieu de canton. C’est en 1936 dans cette commune qu’il intègre la fanfare (dans laquelle il joue de l’harmonica, de l’accordéon et du cornet à pistons) et qu’il rencontre un soir à un bal de fête Jeanne Lefrique (1918-26 janvier 1986) dont le père est contremaître à la sucrerie du bourg.

Mitron à 17 ans dans la boulangerie de Monsieur Beaufils à Saint-Laurent-en-Caux, il devient boulanger à Rouen en 1936. En 1937, il a la révélation lorsqu’il assiste au spectacle de son idole Fernandel au cirque de Rouen. Il est décidé à devenir artiste.

Il décide de devancer l’appel et s’engage dans l’armée pour deux ans de service militaire. Il est affecté le 20 février 1937 dans le 24e régiment d’infanterie à Paris. Cornettiste dans la fanfare du régiment, il fait rire ses camarades de chambrée qui lui lancent un défi en 1938, s’inscrire au radio-crochet Les Fiancés de Byrrh à Radio-Paris. Sous le pseudonyme d’Andrel (en référence à son modèle Fernandel), il interprète la chanson Ignace et gagne le Prix Byrrh, trois cent francs, aussitôt employés à acheter un accordéon.

Démobilisé après la bataille de France, il exerce de nombreux petits métiers (plombier, garçon de courses pour une entreprise fiduciaire) dans la capitale mais poursuit sa carrière musicale : radio-crochets, cabarets, music-halls. Les imitations de Fernandel ne faisant plus recette, il se crée le personnage du « comique-paysan » naïf en rabattant sa frange sur le front et en s’affublant d’un pantalon noir et d’une veste étriquée : Andrel devient Bourvil en 1942. Son cousin germain, Lucien Raimbourg, étant déjà dans le métier, il choisit ce nom de scène, afin d’éviter toute confusion, en référence au village de son enfance. Il sera parfois nommé « André Bourvil » (il existe d’ailleurs un « Théâtre André Bourvil » à Paris, XIe arrondissement). C’est sous ce nom qu’il apparaît au générique et à l’affiche de l’avant-dernier film qu’il a tourné, Le Cercle rouge.

Il épouse le 23 janvier 1943, Jeanne Lefrique, avec qui il aura deux fils :
Dominique Raimbourg (né le 28 avril 1950), avocat pénaliste et député de la Loire-Atlantique ;
Philippe Raimbourg (né le 18 mars 1953), professeur de finance à l’université Paris 1 Panthéon-Sorbonne et à l’ESCP Europe.

Jeune artiste en quête de succès, il s’installe avec son épouse à Vincennes, dans un minuscule appartement du 25 rue des Laitières, au septième étage sous les toits, où il restera jusqu’en 1947. Il enchaîne ses numéros de « comique-paysan » (dérivé du comique troupier) à l’accent traînant avec un nouveau répertoire musical, mettant la musique sur les textes de son ami accordéoniste Étienne Lorin rencontré en 1939. C’est avec la chanson Les Crayons que sa carrière débute vraiment en 1945. C’est d’ailleurs avec cette chanson qu’il fait sa première apparition au cinéma, en 1945 dans La Ferme du pendu, de Jean Dréville.
 
Un acteur reconnu
Les premiers films le cantonnent dans son personnage de benêt mais il se rend progressivement compte qu’il doit le renouveler. Sa popularité commence en effet à baisser et il connaît son premier revers cuisant le 9 décembre 1951 : invité à se produire en vedette devant son public dans un gala au cirque de Rouen, il est sifflé par les Normands vexés de l’image de paysan nigaud qu’il donne d’eux. Il abandonne alors les tours de chant, se lance dans l’opérette (notamment avec sa grande complice Pierrette Bruno dont il doit se séparer en 1962 lorsque la presse évoque leur liaison et, malgré les réticences initiales de Marcel Aymé et du producteur, est engagé par Claude Autant-Lara en 1956 dans le film La Traversée de Paris où il montre toute la palette de son jeu d’acteur.

Dans la cinquantaine de films qu’il a tourné, le comique de Bourvil repose principalement sur des rôles de gentil, parfois un peu bête ou naïf, comme les rôles qu’il a tenus face à l’énergique Louis de Funès : le personnage incarné par Bourvil parvient toujours, par sa gentillesse, non seulement à faire rire, mais aussi à échapper aux manipulations des personnages machiavéliques interprétés par de Funès.

Bourvil a cependant tenu des rôles plus dramatiques, comme l’homme à tout faire dans L’Arbre de Noël, dans lequel il aide un petit garçon atteint d’une leucémie à assouvir sa passion pour les loups. Dans ce film comme dans les films comiques, le spectateur peut facilement s’identifier au personnage joué par Bourvil, car c’est un homme simple. Dans Le Miroir à deux faces, son jeu est méconnaissable : face à Michèle Morgan, il incarne un homme qui manipule une femme laide pour pouvoir l’épouser, puis, lorsque celle-ci devient belle grâce à une opération, il devient ignoble avec elle, jusqu’à la harceler et lui retirer ses enfants. On peut enfin citer son rôle de l’odieux Thénardier dans l’adaptation cinématographique des Misérables, ou encore son avant-dernier rôle, celui d’un commissaire de police dans Le Cercle rouge. Ce grand comique arrive même à verser des larmes dans Fortunat à l’annonce de la mort d’une institutrice qu’il considérait comme sa mère.

Bourvil était un homme très cultivé. Dans les années cinquante, aimant le calme de la campagne, il choisit le petit village de Montainville, car bien relié à Parispar l’autoroute de l’Ouest. Son ami Georges Brassens, qui habitait non loin de là, à Crespières (Yvelines) au Moulin de La Bonde, confiait qu’il était le parfait honnête homme, façon xviie siècle et qu’il lui suggérait des lectures. Il partageait avec Brassens une connaissance encyclopédique de la chanson française.
Il connaissait aussi Jean-Paul Sartre et on pensa à lui pour la Comédie-Française.

Il reste aujourd’hui une référence pour de nombreux artistes. François Morel et Antoine de Caunes ont notamment réalisé un portrait de lui, en mars 2005, dans le cadre de l’émission télévisée sur le plus célèbre des Français à travers les siècles, classement dans lequel il arrivait en 7e position, gage d’une très grande popularité, 35 ans après sa disparition. Il parlait le français, l’anglais et un peu l’espagnol dans les films qu’il tournait.
Derniers films et décès

En 1968, lors du tournage des Cracks, Bourvil chute lourdement à vélo. Hospitalisé, il en profite pour subir l’ablation à l’oreille d’un simple kyste qui le gêne depuis deux ans. Le chirurgien fait alors un prélèvement et diagnostique la maladie de Kahler (myélome multiple). Lorsque son médecin l’en informe, Bourvil décide de ne pas en parler aux gens de sa profession, mais les rumeurs de son cancer courent et les assureurs s’inquiètent. Ses jours sont comptés, alors qu’il est au faîte de la gloire. Pour tenter de prouver qu’il est en bonne santé, il accepte de jouer le rôle principal dans L’Étalon, film tourné en seize jours avec des contrats journaliers, car les compagnies d’assurance ne le couvrent que dix-sept jours (le réalisateur Jean-Pierre Mocky lui avait fait raser le crâne pour dissimuler son alopécie, effet secondaire de la chimiothérapie.

Après une longue agonie, Bourvil s’éteint à l’âge de 53 ans le 23 septembre 1970, au milieu des siens, dans son appartement parisien du boulevard Suchet. Il venait de terminer le tournage du Cercle rouge avec Alain Delon et Yves Montand. Son dernier tournage Le Mur de l’Atlantique fut éprouvant, l’acteur souffrant énormément. Les deux films sortirent quelques semaines après sa mort.

Bourvil repose à Montainville (Yvelines), village où il avait sa maison de campagne. Le décès de Bourvil mit fin à plusieurs projets cinématographiques et théâtraux : L’Albatros de Jean-Pierre Mocky ; une Guerre des Gaules et les tribulations de deux frenchies aux États-Unis, avec Louis de Funès, et toujours par Gérard Oury ; les aventures d’un tonique curé de campagne du Pays de Caux imaginées par l’abbé Alexandre. Au théâtre, il aurait dû retrouver de Funès dans Le Contrat, pièce écrite par Francis Veber et mise en scène par Jean Le Poulain).

Seuls L’Albatros, La Folie des grandeurs, tirée de Ruy Blas (Yves Montand le suppléant) et L’Emmerdeur, issu du Contrat (avec Jacques Brel comme premier François Pignon) furent ensuite réalisés.

Jeanne Lefrique, son épouse, née en 1918, meurt le 26 janvier 1986 dans un accident de voiture, alors qu’elle se rend de Paris à Montainville sur la tombe de son époux.

Rôles et œuvres
Bourvil a reçu le prix du meilleur acteur du festival de Venise (la Coupe Volpi) pour son rôle dans le film La Traversée de Paris (d’après l’œuvre de Marcel Aymé). Comédien complet, il a choisi à maintes reprises des rôles traitant de sujets de société, notamment en coproduisant les films avec Jean-Pierre Mocky(La Cité de l’indicible Peur ou La Grande Frousse, La Grande Lessive (!)…). Il a également assuré le doublage de ses films en anglais.


Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Bourvil de Wikipédia en français (auteurs)

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